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车内直接内建4G LTE数据机模组 不靠手机连网

作者:angelazhang时间:2015-08-04

智能手机不再是移动通讯服务业者唯一能捞钱的平台,现在他们的摇钱树又多了一棵──汽车。有不少移动通讯服务业者都将汽车视为下一个具备庞大成长潜力的商机,汽车业者同样也看好新的收入来源,并开始炒作“有四个轮子的智能手机”议题。

手机芯片业者高通(Qualcomm)是唯一针对汽车市场推出LTE芯片组的半导体业者,该公司推出了号称业界首款商业化车用20纳米LTE芯片,命名为Gobi 9x30;根据高通表示,该系列芯片支持LTE FDD/ TDD Advanced Category 6,载波聚合(Carrier Aggregation)最高达40MHz,下行速率最高达300Mbps.

在西班牙巴塞隆纳举行的2014年度全球行动通讯大会(MWC)上,通用汽车(GM)宣布将在旗下车款广泛布署4G LTE服务;该公司将把4G LTE架构直接整合在车用电子系统,包含一支外部天线,以最大化覆盖范围与连结性。

针对北美市场,GM选择了AT LTE数据机模组,车主不需要拥有智能手机才能享受连网服务。

GM预期,车辆内建的LTE数据机能为该公司车用资通讯娱乐服务OnStar提供快速、可靠的连线,此外也能让车内各种装置快速连结至各种资料、资通讯娱乐应用程序。

GM将在旗下车款直接内建4G LTE通讯模组

这些日子以来,汽车业者看到连网技术已经远超出过去的车用资讯娱乐领域应用;车内LTE通讯模组的新兴应用,包括车辆与外部环境与其他车辆的互动,借以提升驾驶人与乘客的安全性、效率以及便利性。4G LTE对于未来的车辆对车辆(V2V)、车辆对基础建设(V2I)通讯,俨然是不可或缺;GM表示,相关服务包括透过云端资讯传输的即时路况、导航路线更新等。

根据市场研究机构IHS的观察,目前嵌入式数据机市场主要仍采用2.5G通讯技术,因为大多数车载资通讯娱乐系统(telematics)所支持的服务都是较低资料传输速率;不过该机构分析师Egil Juliussen表示,目前车用通讯娱乐产业大多数都跳过3G,由2.5G直接升级到LTE.

Juliussen指出,汽车厂商都在看LTE技术,因为他们要的是具未来潜力(future proof)的车用连网方案,其考量点不一定在频宽。高通积极推出20纳米LTE-Advanced芯片,也同样是基于这种对未来潜力的考量。

“随着电信营运商陆续布建下一代LTE-Advanced网路,汽车业者也开始计划针对车用平台进行升级并采用该新一代技术。”一位高通发言人接受《电子工程专辑》美国版编辑访问时表示,通过Gobi 9x30车用LTE-Advanced芯片的推出:“我们的一级(Tier-1)汽车零组件供应商以及车厂客户,现在可以提供层级式的车用连网主机解决方案。”

高通表示,汽车业者可选择20纳米制程LTE方案(Gobi9x15),或者是28纳米的LTE-Advanced方案(Gobi9x30);这两种方案都预先整合了高通的WiFi 802.11ac/p与蓝牙(Bluetooth ) LE4.0芯片组QCA6574,以及高通最近发表的车规Snapdragon 602A应用处理器。

透过“预先整合”,高通的目的是为汽车系统架构提供最优化的配置与控制,包括针对最大化数据、降低功耗,以及让LTE/3G、Wi-Fi、蓝牙与全球卫星导航系统(GNSS)等功能良好互动所进行的软件整合。不过让车用资通讯娱乐系统模组达到“车规”的任务,则是交由模组供应商与一级汽车零组件供应商们来达成。

QCA6574是高通专门为同步提供车内Wi-Fi热点功能与蓝牙传输所设计的芯片组,该芯片组也支持复合美国国家高速公路安全局(NHTSA)新法规、强调V2V通讯安全行的DSRC短程通讯技术。高通表示他们目前是唯一可提供DSRC商用芯片的供应商。

不过现在仍无法确定的是,内建LTE模组的汽车以及支持LTE的智能手机,在两个方面是否会产生冲突或是能相互协调──应用程序以及网络通讯费。

GM对于提供软件开发商汽车应用程序界面(API)向来非常开放,目的是希望开发商能多多为该公司的车用娱乐系统打造应用程序。据了解,GM SDK可提供新的应用程序架构,让驾驶人在付费购买后立即为汽车增加新的应用程序与功能。

而事实上,GM与AT&T在1月份时就宣布合作,GM将赞助AT&T将于美国拉斯维加斯举行的一场移动应用程序开发商Hackathon活动里的“连网汽车竞赛(Connected Car Challenge)” 。GM鼓励软件开发商为该公司汽车打造独特应用程序的策略,与另一家车厂福特(Ford)大相径庭,后者提供的SDK是让软件开发商撰写智能手机应用程序。

资费方案也是当汽车内建LTE模组广泛被采用之后,可能遇到的另一个难题;IHS的Juliussen表示,汽车业者会很难在资费方案上与大多数驾驶人都已经在使用的资费方案竞争:“如果驾驶人使用的车用资讯娱乐系统资费方案,能与手机合并为一套多装置资费方案,也许会有帮助;但在美国,移动通讯业者不知道愿不愿意与竞争对手进行这样的合作。”


关键词: LTE 汽车系统

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